2020년 6월 22일 천반산 독서당에서 이재철 목사의 <목사, 그리고 목사직> 출간을 기념하여 저자와의 만남 행사가 있었습니다.

금번 행사는 신학생 및 초임목회자들을 초대하여 ‘목사란 무엇인지, 목사직이란 무엇이어야 하는지’를 주제로 진솔한 질문과 깊이있는 대답을 들을 수 있는 귀한 시간이었습니다. 

아래 후기는 기독교대한감리회 소속이시며 현재 목회학 박사 과정 중이신 양희열 목사님께서 전해 주셨습니다.  

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6월 22일 월요일 오늘은 특별한 방문을 했다. 그곳은 전북 진안군에 위치한 천반산독서당이다.

천반산독서당은 홍성사 출판사에서 책을 보관하기 위해 건립한 곳이다. 바로 이 곳에서 특별한 시간을 보낼 수 있는 기회를 얻었다.

얼마 전 홍성사에서는 ‘목사, 그리고 목사직’이라는 책의 출판 기념 이벤트를 기획했다. 이 이벤트는 참여한 전도사, 초임목회자 중 10명을 선정하여 저자와의 만남을 갖도록 하는 시간이었다.

목사직에 대해 오랜 시간 고뇌 속에 잠겼던 나를 하나님은 측은히 보고 계셨나보다. 나는 이 대화의 장에서 정답보다는 방향을 발견했다.

오후 1시쯤 다양한 교단의 목회자 10여명은 이재철 목사님과의 대화를 시작했다. 자신들의 고충들을 쏟아내며 목사직과 목회에 대한 무거운 메시지가 오갔다.

그러나 모든 고충의 해결은 이재철 목사님이 제시한 세가지의 질문과 답을 기준으로 이루어졌다.

질문 : 나에게 하나님은 누구신가?
답 : 내 삶 속에 지금 살아계신 분이다.

질문 : 나는 왜 목사가 되었는가?
답 : 나는 하나님이 누군가를 위해 세운 자이다.(목사의 비전이 목적이 될 때 성도는 도구로 전락한다. 목사는 내가 아닌 누군가를 위해 존재한다.)

질문 : 목사는 뭐하고 사는 사람인가?
답 : 목사는 하나님의 말씀을 행하는 자이다.(행1:1 – 가르침보다 예수의 행하심이 먼저이다.)

이처럼 이재철 목사님은 세가지의 질문과 답을 미리 언급하시며 각자의 고심을 대입하여 생각해보라고 조언해주셨다. 물론 구체적인 대화도 오갔다.

그 가운데 나는 방향성을 잃고 방황하고 있었음을 깨달았다. 고장난 나침판을 들고 있었던 것이다.

이외에도 심오한 대화가 많았다. 그러나 이 세가지 질문과 답은 집으로 돌아가는 차 안에서 반복적으로 나의 뇌리를 스쳤다. 그리고 지금도 스치운다.

또한 이재철목사님의 말 한마디가 나의 가슴을 뛰게 만들었다.

”등에 칼 맞는 것을 각오하고 살아야 합니다.”

이 말즉슨 기존 목회자와 교회의 부조리에 저항하며 올곧게 살아가라는 것이다.

그렇다.
그들을 비판하고 정화하는데는 한계가 있다. 그들은 절대 자신들의 기득권을 내려놓지 않을 것이고 변하지 않을 것이다.

다만, 나는 그들의 부조리에 저항하고 정도로 걸어감으로서 후대에게 부끄럽지 않아야겠다. 나의 등에 칼을 꽂을지라도 말이다.

오늘 하루는 고요하지만 뇌성이 울리는 공간이자 시간이었다.